Covid 19 Lombadie

Les deux mois qui ont choqué la Lombardie

Comment l’épidémie a détruit les certitudes de la région la plus riche et la plus peuplée d’Italie

par Davide Maria De Luca , Elena Zacchetti , Stefano Vizio , Luca Misculin

Le premier cas d’infection à coronavirus en Italie a été identifié le 20 février à l’hôpital de Codogno, dans la province de Lodi. En deux semaines, l’ensemble du pays a été soumis à certaines des mesures de quarantaine les plus sévères prises en dehors de la Chine. Aujourd’hui, après deux mois de dur labeur, de sacrifices et de morts et avec la phase la plus aiguë de l’urgence derrière nous, de plus en plus de gens commencent à demander des réponses sur ce qui s’est passé. Des dizaines de milliers d’enfants et de petits-enfants qui n’ont pas pu accueillir leurs proches, décédés dans les unités de soins intensifs, à leur domicile ou dans une maison de retraite, se demandent si tout a été fait pour les sauver. Nulle part ces questions ne sont plus pressantes qu’en Lombardie, la région la plus riche du pays, la plus peuplée et celle qui a été la première et la plus durement touchée par l’épidémie.

Chacune des histoires de cette grande tragédie nationale mérite d’être racontée, mais la Lombardie plus que les autres. En Lombardie, plus de 14 000 personnes sont mortes des coronavirus, un nombre seulement partiel et certainement inférieur au chiffre réel. Dépassées par la violence de l’infection, les autorités sanitaires n’ont même pas réussi à tenir un compte exact du nombre de décès causés par le virus, ni à gérer les corps. Les images des convois militaires qui ont transporté les corps hors de la région à incinérer sont devenues un symbole éloquent de la façon dont la pandémie en Lombardie a tout submergé.

Le Post s’est entretenu avec des dizaines de médecins, d’infirmières, de politiciens, de virologues, d’experts et de gens ordinaires pour fournir une première reconstruction de ce qui s’est passé en Lombardie, de la préparation à faire face à la pandémie jusqu’au pic de la crise. C’est une image nécessairement partielle et incomplète, mais c’est une première étape nécessaire pour reconstruire un événement dont nous porterons les conséquences longtemps.

Une pandémie annoncée

Les scientifiques ont averti les gouvernements pendant des décennies que le déclenchement d’une nouvelle pandémie n’était pas une question de savoir si, mais quand. Et les gouvernements ont eu tout autant de temps pour se préparer. « Je souris un peu en entendant beaucoup citer le TED Talk prophétique de 2015 dans lequel Bill Gates parle d’une nouvelle pandémie », a déclaré au Post le docteur en médecine, journaliste scientifique et membre du « groupe de travail » contre la désinformation sur COVID-19. du gouvernement, se référant à une vidéo populaire du fondateur de Microsoft qui est devenu viral dans les premières semaines de la pandémie.

«Sur le thème de la prochaine pandémie», poursuit Villa, «ces dernières années, il n’y a plus eu beaucoup de conférences, réunions, groupes d’étude, campagnes de sensibilisation, réunions de la Commission européenne, alarmes de l’Organisation mondiale de la santé».

Ces avertissements ont commencé à être pris au sérieux après les grandes craintes du début du nouveau millénaire: la grippe aviaire et le SRAS, deux maladies à potentiel pandémique. Au cours de la prochaine décennie, les gouvernements du monde entier se sont équipés de protocoles à mettre en place dès qu’une nouvelle pandémie a été identifiée et prévoit d’accumuler des stocks de vaccins, de médicaments antiviraux et d’équipements de protection individuelle. L’Italie a adopté son premier plan pandémique en 2006 et les régions, y compris la Lombardie, l’ont fait peu de temps après.

Ces préparatifs ont été providentiels en 2009, lorsqu’une nouvelle pandémie – la première depuis la fin des années 1960 – a été déclenchée par une variation du virus H1N1, la même souche qui avait causé la grippe espagnole mortelle un siècle plus tôt . Heureusement, cette «grippe porcine» s’est avérée beaucoup moins virulente que son parent éloigné. Mais la faiblesse de la contagion, conjuguée à l’énormité apparente de la mobilisation internationale pour la contrer, a eu l’effet inverse de celui souhaité par les scientifiques. Les gouvernements et les institutions internationales ont été accusés d’avoir amplifié le danger, et l’OMS d’être de connivence avec les sociétés pharmaceutiques. En Italie, la campagne de vaccination a été un échec et le gouvernement a été attaqué pour avoir signé des contrats pour des millions de doses de vaccin qui n’ont pas été utilisées.

L’arrivée de la crise économique et les coupes budgétaires qui ont suivi ont fait le reste. Après 2009, les plans de lutte contre la pandémie n’étaient plus mis à jour, les fournitures de fournitures médicales n’étaient pas fournies, les leçons qui pouvaient être apprises étaient oubliées.
Selon Villa, la pandémie de 2009 était similaire à « un test général généreusement accordé à l’humanité ». Des preuves qui, malheureusement, « ont fini par être gaspillées ».

Même en Lombardie, l’expérience de 2009 n’a pas été mise à profit. En décembre 2010, quelques mois après la fin officielle de l’alerte pandémique, le gouvernement régional a reçu un rapport extrêmement critique et sévère de ses responsables techniques sur la réponse du système de santé local lors de la grippe porcine. Le rapport laissait entendre que seule la faiblesse de l’infection avait évité des conséquences bien pires.

La Région de Lombardie, selon le rapport, n’a communiqué clairement ni avec la population ni avec les agents de santé. Il n’avait aucun système statistique en place pour détecter les absences au travail, l’accès aux urgences et un nombre anormal de décès causés par la maladie. Le rapport ajoute que le gouvernement régional et les responsables de la santé ne se sont pas suffisamment coordonnés avec le réseau de médecine territoriale, les médecins de famille, les cliniques et les maisons de soins infirmiers. Pour ces derniers, particulièrement vulnérables lors d’une pandémie, le rapport précise que la région n’a prévu aucune procédure de renforcement de son personnel.

Le 22 décembre 2010, le rapport a été approuvé par la junte. A partir de ce jour, personne n’en a plus parlé.

Beaucoup de ceux qui, au cours des dernières semaines, ont critiqué la gestion de la pandémie de coronavirus par la Région de Lombardie souscriraient mot pour mot au contenu de ce rapport, rédigé il y a près de dix ans en réponse à la réaction insuffisante de la région à une autre épidémie.

L’hôpital de campagne s’est installé devant l’hôpital de Crémone le 20 mars. 
(Emanuele Cremaschi / Getty Images)

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