Image: courtoisie Fletcher Studio

Cette start-up construit un nouveau type de cimetière et compte déjà des milliers de clients

Better Place Forests vend les droits de disperser vos cendres sous un séquoia. Les prix commencent à 2 900 $, mais peuvent monter à 36 000 $.

Sandy Gibson déteste les cimetières.

L’entrepreneur en série, qui a perdu ses deux parents très jeune, s’était rendu régulièrement sur la tombe de sa famille, située au bord d’un cimetière, au bord d’une route très fréquentée. Sa famille avait choisi une belle pierre tombale en granit poli, ce qui semblait une bonne idée à l’époque. Mais cela signifie que chaque fois qu’il rend hommage à ses parents, Gibson voit le reflet de voitures qui se précipitent dans la rue sur la surface glissante de la pierre tombale. «Je savais que ce n’était pas le bon endroit pour eux», dit-il.

Une étude réalisée par le Bureau of Labor Statistics

Gibson savait qu’il ne pouvait pas être seul. L’expérience de fin de vie d’une famille est terrible. Non seulement ils ont perdu quelqu’un qu’ils aiment, mais les cimetières sont chers (et manquent d’espace ). Une étude réalisée en 2017 par le Bureau of Labor Statistics révèle que le coût des décès – 7 360 $ en moyenne pour les services funéraires et l’inhumation – a augmenté de 227% depuis 1986 (comparé à 123% pour l’ensemble des biens). L’ industrie de la mort d’ aujourd’hui, au coût de 14 milliards de dollars, dessert un pays de plus en plus séculier: étude réalisée en 2017 par la National Funeral Directors Association a constaté que seulement 39,5% des répondants sont enterrés dans des cérémonies avec une composante religieuse et que plus de la moitié des répondants sont intéressés par les options d’enterrement vert. La crémation est en forte hausse.

[Photo: Scott Roycroft / avec la permission de Fletcher Studio]

Que faites-vous si vous ne voulez pas enterrer votre bien-aimé dans un cimetière, vous n’avez pas de communauté religieuse à qui demander de l’aide, et la crémation ne vous semble pas un moyen assez spécial pour marquer leur décès? Certains se sont tournés vers le compostage humain , alors que d’autres demandent à être enterrés dans une capsule biodégradable . Les personnes encore vivantes se tournent vers les «doulas de la mort» pour rendre le processus de la mort plus positif .

Et maintenant, grâce à Gibson, vous pouvez acheter les droits pour saupoudrer vos cendres sous un séquoia.

Gibson et ses cofondateurs Brad Milne et Jamie Knowlton ont collecté plus de 12 millions de dollars pour la conception d’un nouveau type de cimetière: une forêt. Ce mois-ci, ils ont lancé leur première forêt de 20 acres, située à Mendocino, en Californie. Au lieu de dépenser des milliers de dollars sur un terrain funéraire, les familles peuvent dépenser des milliers de dollars pour les droits exclusifs d’épandage de cendres sur l’un des milliers d’arbres de la propriété (les arbres privés coûtent 2 900 dollars), jusqu’à 36 000 $). Les arbres sont garantis en permanence, car la start-up du duo, Better Place Forests, achète la terre puis fait don des droits de développement à une fiducie foncière permanente. Le processus par lequel la société opère, dans lequel la société est propriétaire du terrain et une fiducie foncière propriétaire de la servitude, ou du droit de le développer, est très bien établi et a été utilisé pour créer des parcs nationaux à Hawaii et au Colorado ( bien qu’un futur changement de propriétaire ne permette pas de savoir si les membres de la famille pourront toujours rendre visite).

Mais au-delà de simplement offrir aux gens le savoir qu’ils finiront dans un endroit magnifique (et qu’ils contribueront à la conservation des terres tout en le faisant), Better Place Forests souhaite jouer le même rôle que les cimetières depuis des siècles: c’est un lieu de les particuliers et les familles doivent tenir un service funèbre et revenir pour pouvoir faire le deuil de ceux qu’ils ont perdus. «Les cendres viennent généralement dans un sac en plastique. Ce n’est pas une belle expérience », déclare Gibson. « Nous essayons donc de rendre l’expérience plus agréable pour la famille. »

Cette expérience commence avec le centre d’accueil. Sur la propriété Mendocino, appelée Point Arena , le bâtiment est situé très bas sur le paysage, avec une grande ouverture en son centre qui agit comme un portail pour inviter des personnes dans la forêt. Lorsque les gens franchissent l’ouverture, ils émergent sur un pont qui surplombe la forêt. Ce qui sera bientôt un mémorial constitué de bancs en béton disposés de manière circulaire pour évoquer les cernes d’un arbre (il a été conçu par la société basée à San Francisco.) studio Matsys ). L’océan est visible au loin.

Cela ne fonctionne pas exactement comme un centre de visiteurs dans un parc, c’est plutôt une expérience sacrée

«Cela ne fonctionne pas exactement comme un centre de visiteurs dans un parc, c’est plutôt une expérience sacrée», explique Mark Hogan, directeur de la société de design Openscope,  qui a conçu le centre des visiteurs avec Fletcher Studio, basé à San Francisco . Son entreprise a délibérément utilisé du séquoia et de l’acier patiné afin que le bâtiment s’intègre parfaitement dans la forêt. «Tout cela est en parfaite harmonie avec l’environnement, vous avez donc l’impression d’être là depuis toujours, lors de votre première visite.»

Jusqu’à présent, la plupart des milliers de clients de Better Place Forests sont des personnes qui souhaitent que leurs familles étendent leurs cendres sous un arbre, qu’elles ont déjà sélectionnées (et payées). Selon Gibson, certaines personnes choisissent des arbres à proximité du centre d’accueil avec l’idée que leurs familles viendront leur rendre visite. D’autres veulent un arbre plus profond dans la forêt ou sur une crête surplombant le Pacifique. C’est une façon pour les gens de choisir leur dernier lieu de repos dans un magnifique cadre naturel plutôt que dans un cimetière serré.

Image: Fletcher Studio

Cette attention portée à toute l’expérience entourant la mort et l’inhumation, qui commence par le choix de l’arbre, s’étend à la manière dont Better Place Forests organise ce que la société appelle «des cérémonies de diffusion». En coulisse, l’équipe de Better Place Forests prépare les cendres en: en les mélangeant avec du sol local et des suppléments naturels pour décomposer les cendres en nutriments pour l’arbre plus rapidement. La cérémonie proprement dite comprend l’étalement des cendres, des lectures de poésie et le marquage de l’arbre à l’aide d’un emblème rond en bronze composé de repères de relevé adaptés utilisés par le gouvernement fédéral et gravés du nom de la personne (et du logo de la société).

Better Place Forests possède actuellement sept propriétés situées autour de l’ouest des États-Unis

Better Place Forests possède actuellement sept propriétés situées autour de l’ouest des États-Unis et est en train de les transformer en une forêt commémorative. L’entreprise embauche des botanistes qui répertorient la forêt, éliminent les espèces envahissantes et évaluent le bien-être de chaque arbre afin de s’assurer que l’entreprise ne vend que des arbres sains. Si votre arbre doit mourir, Better Place Forests en plantera un autre de la même espèce. Une équipe d’architectes paysagistes et de concepteurs construira un centre d’accueil des visiteurs sur chaque propriété, en utilisant des clairières naturelles, afin de nuire le moins possible aux arbres.

À Mendocino, les constructeurs de sentiers professionnels qui travaillent habituellement dans les parcs nationaux ont passé un mois complet à creuser des sentiers dans la forêt pour la rendre aussi accessible que possible (Better Place Forests assure le transport dans la forêt pour les personnes en fauteuil roulant et est conforme à l’ADA). Dans cette forêt, qui était autrefois exploitée et qui a repris, beaucoup de ces sentiers utilisent les ossements de vieilles routes de contournement utilisées par les bûcherons pour transporter les séquoias géants hors de la forêt.

«Dans la forêt, nous étions vraiment guidés par la nature du paysage», explique David Fletcher, architecte paysagiste en chef du studio Fletcher, basé à San Francisco, qui supervise la conception de toutes les propriétés de Better Place Forests .

Son équipe a conçu sur mesure chaque élément de la forêt créé par l’homme, y compris un système d’orientation discret et de simples bancs en béton disposés dans des clairières naturelles. Mais pour les visiteurs, se promener dans ce cimetière new age est supposé se sentir comme une promenade dans la nature. «C’est exactement comme faire de la randonnée, mais nous pensons que l’émotion de marcher dans cette forêt sacrée est une émotion», a déclaré Fletcher.

Au fur et à mesure que les gens marchent à travers les arbres commémoratifs, ils finissent par gravir une petite colline où les concepteurs ont créé une pergola, un treillis en forme de tunnel recouvert de vignes et donnant sur la mer. «C’est censé être un voyage complet, où l’on traite de la mémoire collective, de la mémoire individuelle, puis on monte sur cette colline où on voit l’océan, on voit l’infini», dit-il.

À l’heure actuelle, les gens peuvent acheter des arbres à Point Arena et dans une forêt de Santa Cruz, en Californie, à environ une heure de San Jose. Point Arena est la seule propriété officiellement ouverte: la société a commencé à organiser des cérémonies d’épandage à l’automne dernier et a récemment ouvert le centre d’accueil des visiteurs de la forêt.

Cela ne sera jamais développé en tant que projet de construction

En plus de fournir une expérience funéraire plus belle, Better Place Forests est également un effort de conservation. En plus de donner les droits de développement aux fiducies foncières qui peuvent garantir qu’elles ne seront pas développées, Better Place Forests plante plus d’arbres pour chaque arbre revendiqué par ses clients. Pour ceux qui achètent des arbres plus vieux et plus chers, la start-up plantera des centaines d’arbres dans une forêt récemment ravagée par les incendies qui ont ravagé la Californie au cours des dernières années. «Ils retirent à jamais 80 acres de terre de l’industrie forestière», déclare Fletcher. «Cela ne sera jamais développé en tant que projet de logement. C’est le pouvoir de ceci. « 

Néanmoins, certains clients peuvent craindre que les capital-risqueurs essaient de gagner de l’argent en se reposant. D’autres peuvent se demander si les forêts de Better Place peuvent réellement garantir que ces arbres commémoratifs ne seront jamais détruits au bulldozer. Il existe une certaine assurance que même si la société vend la forêt, les futurs propriétaires devront se conformer aux mêmes règles de développement. Toutefois, cela ne signifie pas qu’un autre propriétaire permettrait toujours aux membres de la famille d’accéder à l’arbre de leur bien-aimé, bien que la société précise qu’il existe des dispositions garantissant que la propriété reste un espace ouvert et qu’elle a créé un fonds de conservation pour financer la maintenance.

Dans tous les cas, la start-up a clairement fait appel à un désir de funérailles plus respectueuses de l’environnement: des milliers de familles ont déjà réservé des arbres. À une époque où la conservation devient de plus en plus urgente, il est assez poétique de protéger un arbre avec vos restes, sachant que vous en planterez plus en votre honneur.

F.a. à traduit l’article de l’américain, article original ici.

A PROPOS DE L’AUTEUR
Katharine Schwab est la rédactrice en chef adjointe de la section technologie de Fast Company. 
Envoyez-lui un e-mail à l’adresse kschwab@fastcompany.com et suivez-la sur Twitter @kschwabable.
 Plus

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *