Covid 19 Equateur

Le nombre de morts en Équateur pendant l’épidémie est parmi les pires au monde

Une analyse du New York Times suggère que le nombre de morts en Équateur est 15 fois plus élevé que son décompte officiel de décès par coronavirus, mettant en évidence les dommages que le virus peut causer dans les pays en développement.

Par José María León Cabrera et Anatoly Kurmanaev

QUITO, Équateur – Avec des corps abandonnés sur les trottoirs, affaissés dans des fauteuils roulants, emballés dans des cercueils en carton et empilés par centaines dans des morgues, il est clair que l’Équateur a été dévasté par le coronavirus.

Mais l’épidémie est encore pire que ne le pensent de nombreuses personnes dans le pays.

Le bilan des décès en Équateur au cours de l’épidémie était 15 fois plus élevé que le nombre officiel de décès de Covid-19 signalé par le gouvernement, selon une analyse des données de mortalité par le New York Times.

Les chiffres suggèrent que le pays sud-américain souffre de l’une des pires épidémies au monde.

Les chiffres fournissent une indication désastreuse des dommages que le virus peut causer aux pays en développement, où il peut rapidement submerger les systèmes de soins de santé et même la capacité du gouvernement à compter le nombre de personnes qui tombent malades.

«Il y avait des gens qui mouraient aux portes de nos cliniques et nous n’avions aucun moyen de les aider», a déclaré Marcelo Castillo, chef d’une unité de soins intensifs dans un hôpital privé. « Mères, maris, demandant en larmes un lit, parce que ‘vous êtes médecin et vous devez nous aider' ».

Un nombre impressionnant de personnes – environ 7 600 de plus cette année – sont décédées en Équateur du 1er mars au 15 avril que la moyenne de ces dernières années, selon une analyse des données officielles d’enregistrement des décès par The Times.

Ce pic contraste fortement avec le nombre de décès que le gouvernement a officiellement attribué au coronavirus: 503 personnes au 15 avril.

Les données sur la mortalité au milieu d’une pandémie sont inexactes et pourraient changer. Les décès supplémentaires incluent ceux de Covid-19, ainsi que d’autres causes, y compris des personnes qui n’ont pas pu être traitées dans des hôpitaux inondés de patients atteints de coronavirus.

Mais les données indiquent une augmentation énorme et soudaine des décès. Trois fois le nombre habituel de personnes est décédée en Équateur au cours des deux premières semaines d’avril, lorsque le nombre de personnes tombant malades a atteint un pic – une augmentation extraordinaire qui dépasse les augmentations observées dans des données similaires en Espagne et au Royaume-Uni .

Le gouvernement assiégé de l’Équateur, qui fait également face à sa pire crise économique depuis des décennies, a reconnu au début de l’épidémie que ses chiffres officiels de mortalité étaient loin de la réalité.

« Nous savons que le nombre d’infections et le nombre de décès sont en deçà », a déclaré le président équatorien, Lenín Moreno, lors d’un discours public le 2 avril. « La réalité dépasse toujours le nombre de tests et la vitesse d’attention » de services médicaux, at-il dit.

Il y a eu une vague d’infections dans la province, qui comprend la capitale commerciale de l’Équateur, Guayaquil, où les résidents auraient ramené le virus après leur visite en Espagne.

À Guayaquil, les décès au cours des deux premières semaines d’avril ont été huit fois plus élevés que d’habitude, les données indiquent – une augmentation beaucoup plus importante que celle de New York, où les décès ont été quatre fois plus élevés ces dernières semaines.

Faire la queue devant une pharmacie la semaine dernière à Guayaquil, en Équateur, qui a connu l’une des pires épidémies de coronavirus au monde. Crédit …Santiago Arcos / Reuters

Quelques semaines après le premier cas identifié à Guayaquil, les hôpitaux débordaient et les systèmes funéraires se sont effondrés sous une demande écrasante, laissant des cadavres s’entasser dans les rues et poussant les familles à enterrer leurs proches dans des cercueils en carton.

Alors que les images ont choqué l’Amérique latine et le monde, l’ampleur réelle de la crise a été largement obscurcie par la capacité limitée du gouvernement à déterminer qui a le virus, une situation exacerbée par les pénuries mondiales de tests et d’autres matériaux, a déclaré Cynthia Viteri, maire de Guayaquil.

« Nous ne saurons jamais quel est le nombre réel, car il n’y a pas de tests », a déclaré Mme Viteri.

Début avril, le gouvernement a créé un groupe de travail pour faire face à la montée abrupte du nombre de cadavres qui avaient besoin d’attention à Guayaquil. Au plus fort de la crise, l’équipe a recueilli et autorisé l’enterrement de cinq fois plus de corps que ce qui serait normalement enterré dans la ville un jour donné.

La vague de morts est d’autant plus inquiétante qu’elle est impossible à expliquer. Il n’y a aucune raison évidente que l’Équateur soit dévasté beaucoup plus que d’autres pays. Sa population est relativement jeune et la plupart des gens vivent en zone rurale, deux facteurs qui devraient réduire le risque, a expliqué Jenny Garcia, démographe qui étudie l’Amérique latine à l’Institut national d’études démographiques en France.

Ce mystère se reflète dans les conséquences inégales de la pandémie dans le monde, soulevant des questions auxquelles personne n’a pu répondre. Certains endroits sont-ils simplement chanceux? Des facteurs locaux inconnus entraînent-ils des différences dramatiques?

Les travailleurs médicaux de Guayaquil et les résidents locaux qui ont perdu leurs proches ont décrit le désespoir qui a déferlé sur la ville pendant le pic de l’épidémie début avril. Le virus s’est propagé à travers la ville portuaire habituellement animée de trois millions d’habitants à une vitesse ahurissante, frappant particulièrement dur la communauté de banlieue fermée de Samborondón et le quartier populaire de Febres Cordero.

«Je m’endors d’anxiété, non pas parce que je crains une infection – en fait, je n’y pense pas – mais à cause de la surcharge», a déclaré le Dr Castillo, qui travaille dans une unité de soins intensifs à Samborondón.

Dans un autre hôpital de la ville, le médecin Teodoro Maldonado Carbo, qui n’a pas voulu donner son nom parce qu’on lui a demandé de ne pas parler aux médias, a décrit ce qu’il a dit être des scènes d’un film d’horreur.

Il y avait des cadavres en fauteuil roulant, dans des civières et sur le sol dans la zone d’urgence, a-t-il déclaré. L’odeur était telle que le personnel a refusé d’entrer.

Plusieurs de ses collègues sont tombés malades et ont attendu en fauteuil roulant la mort des patients, espérant que cela leur donnerait une chance d’utiliser un ventilateur.

La flambée des décès a provoqué le chaos et la colère à l’extérieur des hôpitaux et des morgues, alors que les familles endeuillées luttaient pour récupérer les corps des membres de la famille ou pour récupérer leurs certificats de décès. Dans les quartiers les plus pauvres de la ville, certains résidents ont déclaré qu’ils devaient attendre jusqu’à six jours dans la chaleur à 90 degrés pour que les services d’urgence récupèrent les corps des parents et voisins décédés.

Les hôpitaux en Équateur ont été submergés de patients Covid-19. Crédit …Rodrigo Buendia / Agence France-Presse – Getty Images

Darío Figueroa, un homme à tout faire, a déclaré qu’il portait un vêtement de protection fait maison fait de sacs à ordures et avait passé près de 12 heures à chercher le corps de sa mère dans la morgue débordante de l’hôpital Guasmo Sur de Guayaquil fin mars.

Il y avait des centaines de corps en décomposition empilés, dit-il, comme s’il s’agissait de sacs de pommes de terre ou de riz.

« L’odeur était insupportable », a-t-il dit. «La morgue était bondée, tout comme les couloirs – ils étaient très longs et remplis de cadavres. La salle d’attente était remplie de cadavres. »

M. Figueroa a dit qu’il avait finalement enterré sa mère cinq jours après sa mort à cause de symptômes respiratoires. Elle est décédée à son arrivée à l’hôpital sans avoir été testée pour le virus.

Un verrouillage national ordonné par le gouvernement à la mi-mars semble porter ses fruits, car les taux d’infection officiels se sont stabilisés. Les décès ont également fortement chuté à Guayaquil la semaine dernière. Les chiffres officiels font état de 128 morts le 15 avril à Guayas, la province qui comprend Guayaquil. C’est en baisse par rapport à 614 le 1er avril.

Malgré le répit, M. Moreno, le président, a déclaré que le pays est confronté à l’un des moments les plus difficiles de son histoire de 200 ans, alors que le coût économique de la pandémie a été aggravé par l’effondrement des recettes d’exportation, des ruptures dans les principaux pays du pays. oléoducs et paiements massifs de la dette extérieure.

Il est maintenant confronté à un choix difficile entre garder une économie paralysée fermée plus longtemps ou risquer une résurgence du virus.

Sous la pression de groupes d’entreprises, M. Moreno a déclaré cette semaine qu’il envisageait d’assouplir le verrouillage et de permettre à certaines industries de reprendre le travail. La nouvelle a été accueillie avec inquiétude à Guayaquil, où de nombreux habitants sont déchirés entre le désir de retourner au travail et la peur de revivre le chaos des dernières semaines.

« La pandémie n’est pas terminée », a déclaré Gina Mendoza, une infirmière de Guayaquil qui s’est récemment remise d’un coronavirus. « Nous avons peur de ce qui pourrait arriver. »

Cercueils à vendre à Guayaquil. Crédit …Vicente Gaibor del Pino / Reuters

F.a. Traduit de l’américain, depuis le New York Times

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